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  2017年1月26日一个国际团队在《细胞》杂志发表成果,他们把人类干细胞注入猪胚胎中,首次成功培育出人猪嵌合体胚胎,并在猪体内发育了3到4周时间。人猪嵌合体研究面临巨大的伦理争议,但科学家认为,这项工作最终有助在动物体内培育出可供移植的人类器官,从而解决移植器官来源严重不足的难题。研究人员认为,人猪嵌合体胚胎有助于模拟认识许多人类遗传疾病的早期起病过程,并实施药物测试,最终将带来可供移植的人类器官。由于诱导多能干细胞直接取自需要的患者,所长出的后产生的免疫排斥风险将大幅降低。

  美国宇航局(NASA)于2017年2月22日宣布,一个国际天文学家团队在距离地球约39光年外发现围绕单一恒星运行的7颗系外行星。天文学家认为,这一酷似太阳系的行星系,堪称迄今寻找外星生命的最佳地点。天文学家之前已经发现了其他的系外7行星系统,但这是第一次有如此之多与地球大小相仿的系外行星被发现。

  英国剑桥大学的研究人员于2017年3月在《科学》杂志上报告说,他们利用小鼠两种不同类型的干细胞,首次完全在体外培育出了小鼠胚胎。研究人员利用细胞外基质作为形成三维立体结构的基础,将小鼠的胚胎干细胞和滋养层干细胞混合培养,在实验室培育出了小鼠胚胎。这一新研究有助于了解哺乳动物胚胎的早期发育。理论上,未来可用类似的方法研究人类胚胎,为揭示母体环境对胎儿出生缺陷和健康的影响提供线索。

  2017年4月,日本理化学研究所宣布,他们与神户市立医疗中心中央市民医院等机构合作将异体iPS细胞培养成的视网膜细胞移植到一名60多岁男性右眼中。该患者也成为全球第一个接受由他人诱导多能干(iPS)细胞生成的细胞的人。研究小组称,这是世界首例iPS细胞“异体移植”手术,与利用患者本人的iPS细胞相比,费用和时间都大幅减少。患者患有渗出型老年黄斑变性。为了降低免疫排异反应风险,研究小组从日本京都大学iPS细胞库中选择了与患者免疫类型相同供体的iPS细胞,培养后得到用于移植的视网膜细胞。

  2017年6月,德国研究人员在《自然》杂志上报告称,他们在摩洛哥发现了最古老的智人化石。研究人员在大西洋海岸附近的一处考古遗址,发现了可以追溯到距今31.5万年前的早期智人的头骨、脸和下颌骨化石。这一发现意味着,智人出现的时间要比之前的预期早了10万年大多数研究人员认为现代人大约在距今20万年前起源于东非地区。很长一段时间以来,被归为智人的“最古老”化石来自东非,北京赛车彩票被归为智人的“最古老”化石来自东非约有20万年历史。

  美国科学家在2017年6月19日召开的一次新闻发布会上报告称,作为美国宇航局大型太阳系外行星搜寻项目,开普勒空间望远镜又发现了219颗新的候选系外行星,北京赛车彩票使其总数达到4034颗,其中2335颗已被确认为真正的行星。这是该空间望远镜4年主要搜索工作的一项最终分析结果,并于当日发布在一份最终目录中。在新的候选系外行星中,有10颗的规模与地球类似,分别坐落于其母星的宜居带内。这些新发现使开普勒空间望远镜探测到的宜居带行星总数达到49颗,其中超过30颗已获得确认。

  科学家于2017年8月15日宣布,他们在南极洲钻取的一个冰芯携带了距今270万年前的冰,这一发现比之前的纪录保持者要早170万年。冰芯中的气泡包含有来自地球大气层的温室气体,而此时地球冰川的消退周期才刚刚开始,这可能为研究冰川时代的起源提供线索。冰芯揭示了当时大气中的二氧化碳含量并没有超过300ppm(百万分之一),远低于今天大气中的二氧化碳水平。这一发现也为寻找更古老的冰指明了道路。

  美国加利福尼亚时间2017年9月15日凌晨4时55分,“卡西尼”土星探测飞船在土星的大气层中解体。15日,“卡西尼”从土星云端上方约1915公里处以每小时约11.3万公里的速度冲入土星大气。在冲向土星大气的过程中,飞船上12个科学仪器中的8个保持工作直至最后一刻。其搭载的离子与中性粒子质谱仪更是直接在土星大气中取样,尝试揭开土星形成和进化之谜。这是前所未有的创举。尽管“卡西尼”已经结束了自己的使命,但科学家表示未来仍有可能带来重大发现,例如,来自探测器的数据将有助于确定土星环的实际年龄及其磁场的持久性。

  2017年10月25日出版的美国《科学》杂志上,美国布罗德研究所张锋团队报告说,他们在CRISPR工具基础上开发出了REPAIR编辑系统,其基本元件是一种特定酶和一种特定蛋白质,能高效修改与疾病相关的RNA单个碱基。在另一项研究中,一个美国团队10月25日在英国《自然》杂志发表报告说,它在基因编辑技术方面取得新进展,可通过一种新型“碱基编辑器”在基因中替换碱。

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