北京赛车平台周末读书:夜观天象者可官至副

  中国发达的天文学也不像通常教科书所说的那样,只是为了满足农业生产的需要。为了不误农时,农业生产所需要的不外乎确定二十四节气。

  可是,确定二十四节气完全可以依靠物候学,而不用天文学;农业生产所需要的节气精确到天就够了,天文学对太阳运动的细节孜孜以求,把节气定到几分几秒,对农业生产来说毫无意义。

  实际上,中国天文学最强大的研究动机来自天人合一的观念,以及由此衍生出来的种种文化观念和文化制度。

  天人合一的思想影响了中国的政治文化,也影响了中国普通人的日常生活。中国的天文学有浓郁的政治含义和文化含义。

  就政治层面而言,中国天文学获得了在西方不曾有过的高尚地位。历朝历代,朝廷都很重视设置皇家天文机构,国家天文台从未中断运行。

  从秦汉的太史令、唐代的太史局和司天台、宋元的司天监、到明清两代的钦天监,天文台一直享有很高的地位。首席皇家天文学家的官职可以达到三品,相当于今天的副部级。

  李约瑟在他的《中国科学技术史》一书中的“天文学”一章开篇就说:“希腊的天文学家是纯粹的私人,是哲学家,是真理的热爱者(托勒密即如此称呼希帕克斯),他们和本地的祭司一般没有固定的关系。与之相反,中国的天文学家和至尊的天子有密切的关系,在政府机关的一个部门供职,依照礼仪供养在皇宫高墙之内。”

  在同一页,他还提到19世纪维也纳一个名叫弗兰茨·屈纳特的人深有感触地说:“中国人竟敢把他们的天文学家——西方人眼中最没用的小人物放在部长和国务卿一级的职位上。这该是多么可怕的野蛮人啊!”

  中国的政治文化中有一个非常吊诡的潜规则方面,皇帝是天下至尊,一言九鼎,但另一方面,皇帝的地位并不是不可挑战的。

  按照天人相感、天人相通的思想,皇帝作为人间主宰之所以是人主,是因为天授皇权,因为他顺应天道。

  如若不然,无道昏君,人人都可以讨伐,可以取而代之,这么做是替天行道,是正当的。

  因此,做皇帝并不是那么舒服容易,也需要时刻警醒。皇帝自称天子,下诏书时常用一句套语“奉天承运”,北京赛车平台周末读书:夜观天象者可官至副部级 中国古代为何这么重视天文学?强调自己是天降明君,强调自己的统治是合法的。

  有一个非常简明的标准:若风调雨顺、国泰民安,就说明皇帝是真命天子;若天灾人祸、民不聊生,就说明皇帝有问题。

  在中国历史上,像地震、洪水、干旱、蝗灾这些,今天被认为是“自然灾害”的现象,都被认为有强烈的政治含义,都是对皇帝的严重警告。

  因此,历朝历代的政府或多或少都有隐瞒自然灾害的倾向。其本意不一定是逃避救灾责任,主要是防止发生政权合法性危机。直至现代,这种深层的文化意识仍然存在。

  比如,1976年唐山地震的死亡人数一直秘而不宣,直到1979年才被记者公布,并引为重大新闻突破。

  2005年8月8日中国国家保密局和民政部联合宣布,因自然灾害导致的死亡人数不再纳入国家保密范围。

  在自然灾害问题上还要遮遮掩掩,这让西方人特别不能理解。他们不明白的是,在中国天人合一的文化传统中,没有什么纯粹的天灾,天灾某种意义上就是人祸。

  地面上的灾是灾,天上的灾也是灾。北京赛车平台天行有常,昼夜轮回、斗转星移是正常现象。

  尤其是日全食,被认为是非常严重的灾异。本来天无二日、地无二主,太阳与人主是对应的。如今太阳竟然被天狗所食,那说明人主德行有亏,上天于是用日食这种方式对他发出严重警告。

  正因为天象具有如此强烈的政治含义,观察、记录以及解析天象的天文学家在皇权政治中扮演了非常重要的角色。

  皇帝不仅重视天文学,在政府中设立稳定的天文观测部门,给天文学家以高官厚禄,而且垄断天文事业,禁止民间研习。

  推动天文学发展的那种原始的敬畏之情,在中国文化中表现为对一种贯通天人的政治秩序和伦理秩序的忠实维护。从夏朝开始,“伐鼓救日”就是国家礼制的一个重要部分。

  “日有食之,天子不举,伐鼓于社;诸侯用币于社,伐鼓于朝。礼也。”(《左传》)

  公元前178年有一次日全食,当时的汉文帝下罪己诏说:“朕闻之,天生民,为之置君以养治之。人主不德,布政不均,则天示之灾以戒不治。乃十一月晦,日有食之,适见于天,灾孰大焉!朕获保宗庙,以微眇之身托于士民君王之上,天下治乱,在予一人,唯二三执政犹吾股肱也。朕下不能治育群生,上以累三光之明,其不德大矣。”(《汉书》卷4《文帝纪》)

  除了下罪己诏,皇帝在日食期间要素服斋戒,要大赦天下,大臣也可以乘机批评朝政,推行有利于庶民的政策。

  不只是皇帝需要天文学,普通百姓也需要。中国人相。

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